Zoetermeers Dagblad | Bezwaar tegen uitleg casinocontest groeit

Bezwaar tegen uitleg casinocontest groeit

mainImage
Kees Verhagen

Kees Verhagen, die met Four Games Amusement en een traditioneel Brits casinomodel 87,5 royale punten kreeg toegekend bij de beauty contest voor een speelautomatenhalvergunning in Zoetermeer, is achteraf helemaal klaar met de gemeentelijke procedure.

Niet omdat hij net buiten de prijzen viel, maar omdat het stadsbestuur Jack’s Casino alsnog een tijdelijke casinovergunning wil verlenen ‘zonder hotel’, terwijl deze Van der Valk-tak ‘met het hotelconcept’ in de race de tweede winnaar werd. Tegen de uitdrukkelijke regels van de wedstrijd in, vinden trouwens enkele oppositiepartijen binnen de gemeenteraad. En zo denkt Verhagen ook. ‘’Wrang.’’

Dat is het woord dat hij in zijn commentaar drie keer liet vallen. En ook: ‘’Je kan er bezwaar tegenaan tekenen omdat het in de grond van de zaak niet klopt, maar dan verzeil je in een bureaucratie en uiteindelijk trek je toch aan het kortste eind.’’

‘’Ik ben er klaar mee.’’ Verhagen zei het als antwoord op de vraag of een nieuwe vergelijkende test niet logisch en fair zou zijn. ‘’Alle veertien partijen die eraan hebben meegedaan, kregen een waslijst aan eisen te zien waaraan ze stuk voor stuk moesten voldoen. Van het juiste waardetransport tot aan het voorkomen van overlast. Maar belangrijk was óók: laten zien dat je een pand had. De formule moest dus fysiek kunnen worden aangetoond. En daar zit nu mijn frustratie, want ik heb zelfs een groot pand in de Dorpstraat moeten huren om maar mee te kunnen dingen.’’

Verhagen liet in het juryrapport negen grote partijen achter zich. ‘’Als kleine deelnemer was ik daar trots op. Ik snapte zelfs dat de fysieke eis wegviel toen Jack’s Casino met een hotel op de proppen kwam. Toen ging het argument werkgelegenheid een rol spelen. Logisch dat je dan als burgemeester je extra punten aan zo’n bedrijf geeft. Dus ik had er vrede mee. Maar nu, achteraf, is het toch wrang. Want ik heb voor ongeveer tien mille aan onnodige kosten gemaakt, terwijl ik nog maar moet zien of dat hotel er ooit zal komen. Eigenlijk wordt er vanuit het niets een vergunning voor een openlucht-casino verleend.’’

‘’Nee’’, besluit Verhagen, ‘’ik ga er niks tegen ondernemen. Ze doen bij de gemeente toch hun eigen zin en ik wil als Zoetermeers bedrijf niet met de burgemeester gebrouilleerd raken. Maar ik ben het er niet mee eens, want het moest en zou een evenwichtige gunningsprocedure worden en er is in dat proces nooit iets afgesproken over tijdelijke huisvesting.’’